Cómo Mitch Barnett, un ingeniero de software, alcanzó su sueño de convertirse en un autor internacional usando HelpNDoc.

Resumen ejecutivo: Mitch Barnett es desarrollador y arquitecto de software. Después de 20 años como ingeniero profesional de software, quería escribir y publicar su propio libro. Tras probar varias herramientas profesionales, se dio cuenta de que HelpNDoc era la mejor para el trabajo.

¿Quién es Mitch?

Mitch Barnett
Mitch Barnett pasó 10 años trabajando como ingeniero profesional de mezcla y grabación. Cuando el mercado cambió, Mitch volvió a estudiar para convertirse en ingeniero de software. Sin embargo, su pasión por todo lo que fuese música y sonido continuó. Recientemente, Mitch se tomó 6 meses sabáticos para escribir un libro titulado “Accurate sound reproduction using DSP”, que escribió por completo usando HelpNDoc.

Sus motivaciones

¿Cuál fue entonces la razón de que Mitch se decidiera a escribir un libro?

“Una parte es compartir los resultados de 5 años de experiencia usando diversas aplicaciones de software de corrección DSP de audio. También era una oportunidad para ser el primero en sacar al mercado un libro sobre esta materia. Llevando en el mercado 40 años y entendiendo un poco la adopción de tecnologías, el DSP de audio está en camino de ser adoptado ampliamente por el mercado de consumo y ya lleva años en el mercado del sonido profesional”

Mitch Barnett

Principales desafíos a los que se enfrentó Mitch durante la redacción del libro

Mitch empezó a escribir con Microsoft Word. Pero pronto empezó a tener problemas al darse cuenta de que administrar los temas en Microsoft Word es difícil y resulta fácil cometer errores. El gran problema era que Microsoft Word no tiene una herramienta de administración de temas, es decir, algo que mantenga unidos los temas relacionados, o que permita actualizaciones globales de un tema a partir de un solo sitio. La opción más parecida en Microsoft Word sería utilizar la función cortar y pegar, y como todos hemos experimentado alguna vez, esta es una manera magnífica de cometer graves errores, a la vez que se pierden grandes cantidades de valioso tiempo. Mitch necesitaba una herramienta para escribir que administrase los temas de manera más inteligente, y mientras la buscaba en Internet, descubrió HelpNDoc. Aprendió a desplazar los temas utilizando la tabla de contenido integrada. Al final, utilizó HelpNDoc para escribir su libro de principio a fin.

¿Y qué le pareció a Mitch la herramienta de administración de temas de HelpNDoc?

“En serio, reorganizar los temas en HelpnDoc no puede ser más fácil. Sin embargo, jamás podría haberlo hecho con tanta facilidad en MS Word,”

Mitch Barnett

Aunque escribir a secas es fácil en Microsoft Word, dar formato a libros u otros documentos complejos, como manuales de usuario o dcumentación técnica, no lo es, como Mitch continúa explicando.

“El modelo de creación jerárquica visual de HelpNdoc es un paradigma de trabajo más sencillo para mi mente que MS Word. La simplicidad es la clave de todo, la verdad. Las herramientas de procesamiento de texto más comunes se encuentran y aplican fácilmente en HelpNDoc. Paso más tiempo escribiendo y menos tiempo intentando averiguar cómo narices hacer lo que sea en MS Word. Soy mucho más eficaz estructurando mis pensamientos y anotándolos con HelpNDoc que utilizando MS Word”

Mitch Barnett

¿Por qué HelpNDoc?

Utilizar un programa de software de creación de documentación especializada como HelpNDoc presenta varias ventajas, como Mitch no tardó en señalar. La administración de temas no fue más que el primero de los problemas que tuvo, y que a HelpNDoc no le costó solucionar. En sus propias palabras, ”La capacidad para enlazar fácilmente la navegación a temas o ubicaciones específicas en la documentación es muy fácil e intuitiva.”

El segundo inconveniente era publicar. Mitch publicó su libro para Amazon Kindle, para el que Microsoft Word no tiene soporte nativo. Si lo hubiera escrito con Microsoft Word, habría necesitado un add-on u otro programa de software para hacer la conversión, y con ambos métodos siempre existe el riesgo de que algo vaya mal.

Un gran extra para mí son los múltiples formatos de producción. Mi editor de contenido pudo trabajar con documentos generados en MS Word. PDF para imprimir. Formato Kindle para probar diversos dispositivos y pantallas, además del formato final que subí a Kindle Direct Publishing”

Mitch Barnett

HelpNDoc puede generar fácilmente múltiples formatos a partir de una sola fuente, incluyendo eBooks ePub y Kindle. Esto le ahorró a Mitch un mundo de inconvenientes.

El tercer problema era la escritura en sí misma, o más concretamente, el formato. Dar formato es bastante sencillo en Microsoft Word si las plantillas integradas se adaptan perfectamente a tus necesidades (algo que rara vez hacen, en la mayoría de los casos). Puedes actualizar las plantillas con tus propios estilos, pero esto no es realmente algo fácil de hacer. Como resultado, dar formato en Microsoft Word no es una tarea sencilla.

Así, con la interfaz despejada y eficaz de HelpNDoc, Mitch pudo concentrarse en su escritura mientras el software se ocupaba del formato. Esta es una consideración importante si estás escribiendo un documento complejo, como un libro técnico con múltiples capítulos interconectados. Querrás asegurarte de que tus lectores entiendan los temas y la relación entre ellos, y para ello deberás asegurarte de estar dando el formato adecuado a tus documentos. Utilizando HelpNDoc, puedes de hecho definir hipervínculos a temas relativos, para hacer que todo tu libro sea fácil de leer.

“Me gusta mucho el enfoque del producto, que se centra en ser productivo sin volverse loco intentando averiguar cómo se hace un simple formato, encabezado y otros problemas que me he encontrado usando MS Word”

Mitch Barnett

Y el último obstáculo era el precio. Mitch indicó que otros programas de software que presumen de funciones y capacidades similares tienen un precio muy superior al de HelpNDoc.

“También me parece que el precio le añade un atractivo que hace que no necesite, ni quiera, otros productos más caros”

Mitch Barnett

HelpNDoc es gratuito para uso personal y de evaluación. Puedes descargarlo aquí para probarlo todo el tiempo que necesites.

Cuando le pedimos a Mitch que opinase sobre la efectividad de HelpNDoc en general, su respuestas fue clarísima:

“El diseño del producto es excelente por su sencillez y productividad. Me gusta ser capaz de ponerme a trabajar inmediatamente, sin tener que pasar tiempo buscando online o en el manual lo que tengo que hacer. Me encanta que (HelpNDoc) sea capaz de generar documentos en otros formatos de archivo. La función para enlazar con facilidad la navegación a temas o lugares específicos en la documentación es muy fácil e intuitiva.”

Mitch Barnett

Cómo ayudó HelpNDoc

Administración de temas

HelpNDoc tiene una serie de herramientas diseñadas para hacer que escribir sea más fácil. Para Mitch, las herramientas de administración de temas fueron las que marcaron la diferencia. Por ejemplo, usando HelpNDoc se puede arrastrar y soltar un tema con rapidez en otra posición dentro de la tabla de contenido, renombrarlo, cambiar sus ajustes, contenido… todo sin romper ningún enlace de dicho tema: HelpNDoc producirá automáticamente archivos válidos de documentación en todos los formatos deseados, sin que el escritor tenga que hacer nada más complejo que pulsar el botón “Generar”. Puedes aprender más sobre las herramientas de administración y creación de temas en nuestro manual de ayuda online, en la sección de administración de la tabla de contenido y en la del editor de temas.

Interfaz de usuario

Cuando le preguntamos a Mitch lo que pensaba de la interfaz de usuario de HelpNDoc, no tuvo más que alabanzas para ella.

“El diseño es intuitivo y tiene el nivel justo de complejidad sin ser totalmente abrumador y poco productivo, como pasa por ejemplo al usar MS Word.”

Mitch Barnett

¿Por qué, entonces, es tan productivo el entorno de creación de documentos HelpNDoc? John Riche, CEO de IBE Software, nos explica el secreto.

“Serás más productivo cuando escribas con poca o ninguna distracción. Por desgracia, muchos programas de software de redacción técnica, que se supone que son fáciles de usar, se centran en ofrecer una gran cantidad de opciones de control manual. El inconveniente es que te distraes con cosas como el formato o el diseño, porque lo estás haciendo todo a mano.
Por eso, cuando diseñamos HelpNDoc queríamos asegurarnos de que teníamos el mismo nivel de control, pero sin tanta complicación. Con HelpNDoc puedes personalizar tus documentos exactamente igual de fácil, pero no derrochas todas tus energías en ello.”

John Riche

Ahora puedes ver todas estas funciones por ti mismo: Descubre las funciones de HelpNDoc.

Soporte técnico

Tiempo de respuesta del soporte HelpNDoc
Hasta el software más intuitivo puede hacer que alguien se pregunte cómo ejecutar cierta función, o si es posible siquiera. Esa es la razón por la que HelpNDoc tiene:

¿Y a Mitch qué le pareció el soporte técnico?

“Sinceramente, el soporte en cuestiones de cómo hacer alguna cosa y arreglar uno o dos bugs ha sido extraordinario.”

Mitch Barnett

La gran pregunta

Productividad

Mitch nos lo ha contado todo sobre la ayuda que ha supuesto HelpNDoc, pero se aprecia una clara ausencia de medidas cuantitativas. Así que le preguntamos, exactamente, ¿cuánto ha aumentado su productividad gracias a HelpNDoc?

“No sé cómo cuantificar esto en términos de aumento de velocidad al hacer las cosas, ya que en algunos casos, no creo que hubiese descubierto cómo hacerlo en MS Word, simplemente. Me pareció evidente que me había ahorrado un 50% de tiempo al no tener que andar trasteando con MS Word. Un ejemplo es que mi eBook tiene más de 260 imágenes en color, y me habría negado al engorro de tener que irlas colocándolas de una en una, como tienes que hacer en MS Word”

Mitch Barnett

La experiencia de Mitch demuestra que con HelpNDoc se pueden escribir libros y crear mejores documentos de ayuda en la mitad de tiempo.

¿Alternativas?

Imaginemos que no existe HelpNDoc, o que en su momento no lo hubieses encontrado. ¿Qué habría pasado entonces?

“Si no hubiese HelpNDoc, habría tenido una dura elección que hacer entre gastarme más dinero en Adobe Robohelp, o aguantar el fastidio de MS Word.”

Mitch Barnett

Resultados

Portada del libro "Accurate sound reproduction using DSP"
En último término, lo más importante es: ¿lo escribió bien? No tiene sentido escribir más rápido si tu libro no vale para nada al final. La respuesta es que en sólo 6 meses, publicó un libro muy técnico y detallado. No podemos atribuirnos todo el mérito por lo bien que le está yendo al libro de Mitch (lo que importa es el autor, no el software), pero nos gusta pensar que somos al menos en parte responsables por ayudar a Mitch a publicar su primer libro, “Accurate sound reproduction using DSP” y a conseguir sus opiniones de 5 estrellas.
Opinión sobre el libro “Accurate sound reproduction using DSP”

Podríamos seguir y seguir hablando sobre lo productivo, y a la vez fácil, que es utilizar las funciones de HelpNDoc, pero creemos que Mitch ya lo ha dicho mejor que nadie. Le preguntamos en una encuesta cuál era su opinión sobre HelpNDoc, y marcó lo siguiente:

Encuesta de satisfacción del cliente de HelpNDoc

Mitch Barnett

¡Empieza a escribir tu propio libro hoy mismo!

HelpNDoc es un programa de software de redacción de documentación y eBooks diseñado para facilitar la escritura de complejos documentos técnicos, como manuales de ayuda y también su lectura a los usuarios. Gracias a su capacidad para generar diversos formatos, incluyendo los formatos de eBook ePub y Kindle, también es asombrosamente sencillo escribir libros, hasta aquellos con complicadas relaciones entre los capítulos. Si, como Mitch, estás escribiendo un libro técnico, descubrirás que nuestras herramientas de administración de temas son muy potentes. Y si lo que estás intentando escribir es un thriller de acción y aventuras con una compleja trama, como la infame jerarquía de relaciones entre los personajes de Alexandre Dumas…

…descubrirás que el analizador de proyectos es también muy útil para mantenerte organizado.
¿Quién no ha leído un libro y se ha dado cuenta de repente de que se supone que debe conocer a un personaje concreto, por lo que ha tenido que ponerse a pasar página hasta descubrir quién era?

“Creamos HelpNDoc con el objetivo de ayudar a los autores técnicos facilitando su proceso de escritura. Nuestro enfoque siempre se ha centrado en la documentación técnica, como los archivos de ayuda. Pronto nos dimos cuenta de que los eBooks son un buen formato para los manuales de ayuda, por lo que creamos las herramientas necesarias para la producción de eBooks. Cada vez vemos más autores que utilizan HelpNDoc para escribir eBooks fantásticos, y no podríamos estar más contentos de ello.”

John Riche, CEO de IBE Software

Si nunca has usado HelpNDoc, te recomendamos empezar con la versión gratuita, para que compruebes lo poderoso y fácil que es. Puedes descargar la versión gratuita ahora mismo. Si ya has usado HelpNDoc antes y estás preparado para algo más sólido, puedes elegir la Edición Estándar o la Profesional para generar todos los formatos de documentación, incluyendo CHM, HTML, Word, PDF, ePub, Kindle y Qt Help.

Gracias por leer esta presentación de HelpNDoc, esperamos sinceramente poder escribir también sobre tus logros dentro de poco. No dudes en contactar con nosotros si deseas hacer una presentación de tu trabajo con HelpNDoc.