HelpNDoc's 10 years anniversary

Nous sommes extrêmement heureux et honorés de célébrer le 10ème anniversaire d’HelpNDoc: la version 1.0 d’HelpNDoc a été lancée en Décembre 2004 et nous avons toujours du mal à croire à quel point il a évolué et combien il est populaire et essentiel aujourd’hui pour un nombre sans cesse croissant d’utilisateurs. Et si HelpNDoc est encore vivant aujourd’hui, c’est parce que beaucoup d’entre vous ont cru en lui, en ont parlé, nous ont envoyé leurs encouragements, leurs suggestions, leurs rapports de bugs et leurs listes de souhaits … et ont aussi acheté des licences: nous ne pouvons vous remercier assez, pour votre soutien constant tout au long de ces années! Cela a été extrêmement amusant et enrichissant de développer et de soutenir HelpNDoc durant ces 10 dernières années. Cela a également été difficile par moments, de se battre contre des bugs agaçants et de mettre en œuvre des fonctionnalités avancées tout en s’assurant de ne pas ajouter trop de complexité. Et si nous devions choisir juste une chose qui nous a aidé à aller de l’avant et que nous chérirons toujours, ce serait le nombre incroyable d’e-mails que nous avons reçus pendant toutes ces années et qui contenaient des textes tels que: “Incroyable logiciel”, “J’ai cherché un tel logiciel pendant des années”,“Je ne peux pas croire à quel point c’est facile” ou simplement “Merci”. Donc, pour vous remercier tous, nous nous associons à BitsDuJour pendant 24 heures seulement pour offrir une remise de 60% ​​sur HelpNDoc Édition Professionnelle! Mise à jour: Cette promotion est maintenant terminée. Merci à tous ceux qui ont participé.

Un peu d’histoire: les origines d’HelpNDoc

Alerte Spoiler: nous en avions besoin, alors nous l’avons créé. Vous l’avez aimé, alors nous l’avons amélioré. C’est aussi simple que ça!

HelpNDoc a été créé parce que nous étions frustrés de constater combien les outils de création d’aide étaient complexes et chers. Nous avions besoin d’un moyen rapide et facile pour créer une documentation pour notre logiciel, nous avons donc essayé de nombreux outils disponibles à l’époque. Nous ne pouvions pas croire à quel point il était difficile de maîtriser ces outils et combien ils étaient chers (et ces affirmations sont toujours valables aujourd’hui, pour la plupart d’entre eux en tout cas). Nous étions aussi obligés d’essayer ces logiciels dans un très court laps de temps (habituellement 30 jours) pour nous assurer qu’ils répondent à nos besoins. Mais avec une telle complexité et beaucoup d’autres travaux à accomplir, nous avons trouvé frustrant d’avoir si peu de temps pour évaluer un investissement aussi énorme.
Alors en tant que développeurs de logiciels, nous avons pensé que nous pourrions créer quelque chose pour nous aider à écrire et produire une documentation plus facilement et plus rapidement: HelpNDoc 0.1 était né. Il était un peu rustique sur les bords et assez limité à l’époque, mais avec quelques améliorations ça et là, les versions 0.x nous ont bien servi. Il a continué à évoluer en interne pendant un certain temps, jusqu’à ce qu’une évidence nous frappe: pourquoi ne pas le publier pour d’autres comme nous, qui étaient fatigués des outils de création chers et complexes? Et pourquoi ne pas le rendre gratuit, sans aucune limitation, pour un usage personnel et à des fins d’évaluation et permettre ainsi aux gens de s’assurer que c’est un outil approprié pour ce qu’ils essayent de faire? Voilà comment HelpNDoc 1.0 a été lancé il y a 10 ans aujourd’hui!

HelpNDoc revient dans HelpNDoc II

Nous avons pris le temps, mais nous l’avons finalement fait: HelpNDoc 2.0 a introduit la génération Word et PDF.

HelpNDoc version 2

À cette époque, HelpNDoc 1.x était seulement capable de générer une documentation aux formats CHM et HTML. Il a été bien reçu et nous avons eu un bon retour de la part de ses utilisateurs. Mais deux des fonctionnalités manquantes les plus demandés étaient la génération de documentation Word et PDF: après beaucoup d’efforts pour bien les mettre en œuvre, elles ont été introduites dans HelpNDoc 2.0. Et cela a aidé HelpNDoc à devenir de plus en plus populaire, tandis que nous l’avons amélioré tout au long du cycle de diffusion 2.x. Alors que de nombreux utilisateurs étaient heureux de pouvoir l’utiliser gratuitement, certains nous ont dit avoir utilisé l’Édition Personnelle gratuite pendant plusieurs années avant de l’acheter, simplement comme une façon de nous dire merci et de soutenir les développements futurs. La plupart nous ont dit combien HelpNDoc était facile à utiliser. Nous ne pouvions pas être plus heureux que de lire ces commentaires, car c’est la raison pour laquelle nous avions commencé en premier lieu!
HelpNDoc 2.x a vu l’arrivée d’un grand nombre de nouveaux utilisateurs. Il était aussi construit sur des morceaux de code et une interface utilisateur développés pour le cycle 1.x qui commençait à montrer des signes de son âge. Il était temps de faire bouger les choses.

HelpNDoc 3: réécrivons tout

En introduisant de plus en plus de fonctionnalités, la base de code et l’interface utilisateur d’HelpNDoc 2 ont commencé à devenir de plus en plus complexes. Il fallait faire quelque chose!

HelpNDoc version 3

Nous avons commencé HelpNDoc parce que nous pensions que les alternatives étaient trop complexes (et trop chères). Et c’était une époque où nous avions de nombreuses fonctionnalités que nous voulions ajouter à HelpNDoc: il devenait évident que nous devions faire quelque chose pour nous assurer que ces idées pourraient être mises en œuvre sans ajouter trop de complexité. C’est pourquoi nous avons choisi de tout réécrire depuis les fondations, tout en nous concentrant sur ​​l’extensibilité avenir. Nous avons choisi de nous appuyer sur les épaules des géants, en adoptant le concept alors nouveau de ruban de Microsoft Office: quel autre logiciel était aussi complexe que la suite Microsoft Office et pourtant si largement utilisé? Nous avons pensé que c’était une façon parfaite et intelligente d’offrir de nombreuses fonctionnalités tout en gardant les choses suffisamment simples. Après beaucoup de travail, HelpNDoc 3.0 a finalement été lancé avec beaucoup de nouvelles fonctionnalités: une nouvelle interface utilisateur, un système de modèles, de styles, de génération de code, une bibliothèque améliorée … c’était un lancement révolutionnaire, qui a aidé HelpNDoc à évoluer vers ce qu’il est aujourd’hui : les versions actuelles utilisent encore les bases développées pour HelpNDoc 3.0!
Et HelpNDoc 3 a été un énorme succès, car ce qui importait le plus était encore salué par ses utilisateurs: une grande simplicité et un petit prix. Nous avons été ravis! Cette réécriture majeure a permis aux utilisateurs d’exploiter le système de modèles pour créer des documentations et des manuels vraiment uniques, tout en nous permettant de mettre en œuvre de nombreuses fonctionnalités supplémentaires pendant le cycle de lancement 3.x : formats de sortie ePub et Kindle, multiples constructions, génération de contenu conditionnel, un puissant analyseur de projet et bien plus encore…

Passons la 4ème!

Le noyau d’HelpNDoc 3 était assez solide pour que nous puissions construire sur cette base pour mettre en œuvre les fonctionnalités les plus avancées.

HelpNDoc version 4

Avec HelpNDoc 4.0 nous avons décidé d’ouvrir son API, fournissant ainsi un moyen sans précédent d'automatiser la création et la gestion de documentation. Nous avons également amélioré les styles et fourni un éditeur de modèle Word et PDF complet. La version 4 est un succès incroyable et elle a reçu sa deuxième médaille de bronze consécutive des lecteurs de Visual Studio Magazine: à partir de ses humbles débuts comme outil interne écrit pour nous aider à produire facilement notre propre documentation, HelpNDoc a grandi au point d’être sélectionné comme l’un des trois principaux outils de création d’aide du marché. Nous ne pourrions pas être plus fiers!
HelpNDoc 4 est encore amélioré quotidiennement de nombreuses manières (la version actuelle est 4.6 au moment de l’écriture de cet article). Et nous rendons aussi le démarrage et l’apprentissage plus faciles que jamais grâce à des dizaines de guides étape-par-étapes (vidéos) faciles à suivre.

Beaucoup d’évolutions sont prévues

Et ce n’est pas fini! Beaucoup d’autres versions d’HelpNDoc sont prévues dans les années à venir.

HelpNDoc running on Windows 10

Nous souhaiterions vraiment être en mesure de vous offrir un aperçu de ce que nous avons prévu pour l’avenir d’HelpNDoc. Mais pour des raisons évidentes, cela doit être gardé secret jusqu’à la dernière minute. Mais il suffit de dire que quoi que nous fassions, nous nous assurerons toujours de rester fidèles à notre slogan “Aimez domcumenter” en continuant à fournir des outils et des aides supplémentaires pour vous aider à produire les fichiers, les sites Web, les manuels, les eBooks (et bien plus), aussi vite et aussi facilement que possible. Et au bon prix aussi: HelpNDoc est encore aujourd’hui l’un des outils de création d’aide les moins chers disponibles sur le marché. Et 10 ans plus tard, nous sommes encore tellement confiants qu’HelpNDoc vaut le coup, que nous continuons à proposer une Édition Personnelle entièrement gratuite mais pleinement fonctionnelle d’HelpNDoc: vous pouvez toujours l’utiliser et l’évaluer pendant des années sans rien payer du tout. Vous pouvez d’ailleurs choisir de ne jamais acheter de licence HelpNDoc, et nous ne vous laisserons pas 30 jours, 60 jours, ni même six mois pour faire ce choix: nous vous donnons des années pour l’évaluer et vous faire votre idée!

Un grand merci

Parce que sans vous, il n’y aurait pas de 10ème anniversaire à célébrer.

Grâce à votre soutien constant durant ces 10 années, vos suggestions, vos rapports de bugs, vos félicitations … nous avons pu faire d’HelpNDoc ce qu’il est aujourd’hui. Et nous allons continuer à faire de même pendant de nombreuses années à venir. Et pour cela, nous ne pouvons pas vous remercier assez!
Comme mentionné précédemment, nous célébrons cet anniversaire de 10 années en offrant une énorme remise de 60% ​​pendant 24 heures seulement. Donc, si vous avez essayé HelpNDoc et que vous pensez avoir besoin d’une licence, c’est le moment. Mais dépêchez-vous car cette fois il n’y aura pas de prolongation! Et si vous n’avez pas encore essayé HelpNDoc, nous vous invitons à télécharger l’Édition Personnelle gratuite et pleinement fonctionnelle pour aussi longtemps que vous le souhaitez et à nous faire savoir ce que vous en pensez!


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